阿索斯山-圣徒山

阿索斯山有世界上现存最古老的僧侣组成的行政委员会,阿索斯山修道院的历史可以追溯到一千多年前的拜占庭帝国时期。关于这个半岛,有一个神话传说:很久以前,这个半岛上住着一位名叫阿索斯的大力士,与海神波塞冬地这儿进行了一场激烈的拚搏,最后阿索斯用尽全力,将这座山压在波塞冬的身上。为了纪念降神的英雄,人们就用他的名字来称呼这座山。由于阿索斯山崎岖、偏远,较少受到人为的破坏,现在还保存着希腊境内最好的自然生态环境。阿索斯山风景秀丽,环境自然。圣村居民除少数隐士外,多为修士。15世纪是圣山香火鼎盛时期,有40所修道院,每院修士多达千余,而现在总共只有900余人。修士自耕自种或以手工艺为生。隐姓埋名的隐士很少抛头露面,但蓄须留发、身披东正教大斗篷的修士,却常常蹑手蹑脚地走过村庄的中心和弯曲的山径。他们永远是那么严肃、沉默寡言。

屹立在阿索斯山上的一座座修道院,有的在断岩绝壁的洞穴之中,唯一的通道是悬在30米高处的两条铁链。洞穴的入口处黑暗而阴森,但里面却很宽敞。还有的修道院隐蔽在浓荫的山谷之中。大片的草坪上,多采多姿风格迥异的殿堂、塔楼,把兰岛点缀得十分美丽。一些作为修炼者居住的修道院洞穴已有数千年的历史。一些教堂上的拱顶和肖像上帖了很多的金子,半岛上有修士开设的商店和客栈,免费提供膳宿,但游人照例要作适当的馈赠。各寺院均藏有圣画、圣具、圣经、名雕、神像、古抄本以及金银珠宝等珍贵文物,每当游客来朝拜时,修士们恭敬地拿出展示。这里,还盛产希腊著名的"圣山版葡萄酒",味道浓郁醇香,十分可口。岛上的圣山上有原始森林和动物,它的海滨是希腊爱琴海最美丽的海滨之一,但僧侣们很少到海滩游泳。

圣徒山(阿苏斯神权共和国)是位于希腊东北部马其顿省的东正教圣地区域,由亚陀斯山和半岛组成。此地区因受希腊政府承认为宗教圣地,所以是完全自治的区域,有自己的律法和特殊签证。1988年列入世界遗产。圣山是比较宗教性的讲法,故又称其为亚陀斯半岛,或阿苏斯神权共和国。

整个亚陀斯半岛的面积约390平方公里。从地图上看来,就像是Chalkidiki半岛最东方,朝爱琴海伸出有60公里的一个腿型,宽度大约是7到12公里,地形相当陡峭,树林密布,山径的倾斜度都很高。亚陀斯山的海拔约2033米。

亚陀斯半岛末端的海域危险性可能很高,前483年,波斯帝国的国王泽克西斯一世曾开凿通道以便让他的入侵舰队能通过这个地峡。

目前在亚陀斯半岛上拥有20座东正教的修道院,隐修区70个。这里只允许18岁以上的男性东正教徒居住。目前有大约1400名僧侣,有些僧侣是独自修行,并非住在修道院中。此外还有帮助修士的看守,和要求住在半岛的其他人,住在首府Karyes。

公元1060年制定了法律:禁止女性入山!原因是:传说圣母玛利亚在阿陀斯山庭园休息,其他女性被禁止进入,因此,自古以来阿陀斯山就是女性的禁地。女士们要想满足对圣山的好奇心只有一个办法,就是参加希腊港口城市皮雷埃夫斯组织的爱琴海海上旅游,或租用摩托艇,在航海途中借助望远镜来领略阿陀斯那奇风异景,窥视一下那神秘光环下的圣地。这里不是开玩笑的地方,倘有偷偷进山的女子被捉,惩罚的惯例是6-16记鞭笞,然后立即驱逐。